Jannah Theme License is not validated, Go to the theme options page to validate the license, You need a single license for each domain name.
مؤسسات التعليم

جامعة وست فرجينيا تخفض ميزانيتها مع انخفاض معدلات الالتحاق


في خطابه نصف السنوي عن حالة الجامعة في آذار (مارس) ، أجرى رئيس جامعة وست فرجينيا إي جوردون جي تقييمًا صريحًا لحشد من أعضاء هيئة التدريس والإداريين والطلاب والموظفين: WVU كبيرة جدًا – ويتقلص عدد طلابها بسرعة كبيرة – بحيث لا يمكنها العمل بشكل مستدام.

وقال إنه مع تآكل معدلات الالتحاق وارتفاع التكاليف بشكل كبير ، كان على الجامعة أن تفقد الوزن. سيتم إعطاء الأولوية للبرامج والمواقف التي تخدم معظم الطلاب بفعالية ؛ كان الباقون في الهواء.

قال جي في العنوان: “عندما نضع طلابنا في المرتبة الأولى ، فإننا نضع كل شيء في سياقه”. إنه يبلور أولوياتنا. كما أنه يسلط الضوء على تلك الأشياء التي ربما لم تعد ذات صلة “.

ركز قادة WVU الشهر الماضي على مدى عمق التخفيضات التي يجب أن تكون: يجب اقتطاع 75 مليون دولار من الميزانية لحساب الانخفاض المتوقع في تسجيل 5000 طالب خلال العقد المقبل.

في بريد إلكتروني إلى داخل التعليم العالي، قال جي إنه في حين أنه “من السابق لأوانه تحديد” البرامج أو الوظائف التي سيتم قطعها ، فإن “بعض الأشياء ستحتاج إلى التغيير”.

كتب جي: “من الآن فصاعدًا ، نقوم بتقييم كل شيء – من عملياتنا إلى برامجنا الأكاديمية إلى خدماتنا”. “نحن نعيد وضع أنفسنا اليوم حتى نتمكن من أن نكون نظام جامعي سريع الاستجابة وذات صلة في المستقبل.”

ستجعل التخفيضات مؤسسة وست فرجينيا الرائدة مؤسسة أصغر حجمًا وأكثر رشاقة. يقول بعض المراقبين إن بإمكانهم أيضًا جعلها أكثر مرونة وأكثر استعدادًا للمنافسة في بيئة تعليمية أعلى متغيرة. يشعر آخرون بالقلق من أن التنفيذ الاستباقي لمثل هذه التخفيضات الكبيرة كان بمثابة نوع من الاستسلام للمشرعين وصقور التقشف الذين لطالما كانوا يجوعون مؤسسات التعليم العالي العامة في الولاية.

قال توم هارنيش ، نائب رئيس العلاقات الحكومية في اتحاد الضباط التنفيذيين للتعليم العالي بالولاية (SHEEO) ، إنه يتوقع المزيد من الشركات الرائدة على خطى WVU. على دراية بالتخفيضات الحادة والمتكررة للتمويل الأعلى ، فإن ولاية فرجينيا الغربية هي مجرد الحافة النازفة لظاهرة قال هارنيش إنها يمكن أن تؤثر حتى على المؤسسات العامة الأكثر استقرارًا وشهرة في السنوات المقبلة.

وقال: “الشركات الرائدة ليست محصنة ضد هذه التحديات … حتى المؤسسات الكبيرة سيكون عليها أن تصبح أصغر حجمًا”. “إنه مجرد انعكاس لواقع جديد.”

كناري في بلد الفحم

WVU ليست الرائد الوحيد الذي يتطلع إلى إنقاص الوزن وخفض التكاليف مع نفاد المساعدات الفيدرالية للوباء ويلوح جرف ديموغرافي في الأفق. تواجه جامعة روتجرز في نيوجيرسي عجزًا قيمته 125 مليون دولار ، وقد دعا رئيسها إلى “حلول متعددة السنوات وإصلاحات هيكلية” مع تجنب الإجراءات “الوحشية”. تعرضت جامعة ولاية بنسلفانيا لتقارير عن تخفيضات كبيرة في الميزانية وعمليات تسريح للعمال لتعويض ما يقرب من 150 مليون دولار من العجز.

قاومت بعض المؤسسات العامة التخفيضات المرتبطة بانخفاض معدلات الالتحاق. في الأسبوع الماضي ، شن نظام كليات وجامعات ولاية كونيتيكت هجومًا شاملاً ضد المشرعين بشأن ما قال رئيس النظام تيرينس تشينج إنه سيكون تخفيضات قسرية “مدمرة” إذا لم تحل أموال الدولة محل أموال الإغاثة الفيدرالية. قال مسؤولو ولاية كناتيكيت إن على النظام أن ينحي جانباً أهدافه التوسعية “غير الواقعية” وأن يتبنى خطة إستراتيجية أكثر استدامة.

هذا هو بالضبط ما تقول WVU أنها تخطط للقيام به ، على الرغم من عدم وجود أي شخص معني مقتنع بأن الأمر سيكون سهلاً.

”الفيدرالية [COVID] قال سكوت واين ، أستاذ الهندسة الميكانيكية والفضائية في WVU ورئيس مجلس الشيوخ بالكلية: “لقد أخفت المساعدات حقًا التأثير المالي للتحول الديموغرافي قليلاً ، لكنها كانت تؤخر فقط ما لا مفر منه”. “سيكون مجرد عامين من التحدي للتكيف.”

قال ريك ستايسلوف ، مسؤول الأعمال السابق في كلية نوتردام ، الذي تقدم شركته الاستشارية ، rpk Group ، المشورة للكليات بشأن كفاءة الميزانية ، إن هذه الآلام المتزايدة يمكن أن تشاركها قريبًا العديد من الجامعات العامة في جميع أنحاء البلاد. وقال إن المؤسسات تواجه مفترق طرق ، وأن معظمها اتخذ أحد الأساليب الثلاثة: إنكار ضرورة إجراء تخفيضات خطيرة ، ومحاولة تأجيل المشكلة عن طريق سد فجوات الميزانية مؤقتًا التي خلفتها المساعدات الفيدرالية الجافة أو إعادة صياغة خططها طويلة الأجل. والتخلص من النفقات غير الضرورية.

“هذا الخيار الأخير ، حتى الآن ، للأسف نادر جدًا” ، قال. “لكنني أعتقد أن الوقت قد فات منذ فترة طويلة لكي تتبنى المؤسسات وجهة نظر أكثر استراتيجية.”

قال Staisloff إن الشركات الرائدة التي تعاني من عجز كبير في الميزانية مثل WVU و Penn State هي “جزر الكناري في منجم الفحم” ، محذرة المؤسسات العامة الأخرى – حتى تلك التي تبدو مستقرة على ما يبدو – للاستعداد لمستقبل قد يضطرون فيه إلى إجراء تخفيضات صعبة.

“لم يمض وقت طويل حتى قال الناس ،” أوه ، العلامات التجارية الرئيسية لها هوية تجارية قوية ، وإيرادات جيدة ، وتنوع ، إنها قيم متطرفة ، ولن تشعر حقًا بالآثار. ” حسنًا ، ها نحن هنا “. “الخبر السار هو أنه عندما تدخل فترات الاضطراب ، فإن ذلك يوفر فرصة هائلة للتغيير الإيجابي.”

انتفاخ أقل ، المزيد من العضلات؟

يعتقد ستايسلوف أن جعل المؤسسات أكثر رشاقة سيجعلها أقوى في المستقبل. من بين أمور أخرى ، سيساعد شد الحزام في علاج السخرية العامة المتزايدة حول قيمة التعليم العالي. وقال إنه كلما كانت الجامعة أقل انتفاخًا ، زادت قدرتها على الاستثمار في البرامج ذات التأثير الإيجابي الواضح على قابلية الطلاب للتوظيف والحراك الاجتماعي.

لقد ساعد عددًا من المؤسسات العامة على تقليص حجمها. يقدم أحد عملائه ، جامعة كانساس – وهي جامعة أخرى في ولاية ذات معدلات مواليد متناقصة – دراسة حالة مثيرة للاهتمام لـ WVU.

قال ستايسلوف إنه عندما ضرب جائحة COVID-19 في عام 2020 ، قام المسؤولون في جامعة الكويت – الذين كانوا قلقين بالفعل من أن سنوات من التوسع جعلت تكاليف التشغيل غير مستدامة – طوروا بسرعة خطة لخفض التكاليف لتعويض نقص قدره 75 مليار دولار. أسفرت تلك الخطة عن إلغاء 42 برنامجًا أكاديميًا منخفض الالتحاق العام الماضي ، بما في ذلك دراسات أمريكا اللاتينية وتعليم الفنون البصرية.

“بدلاً من مجرد الكفاح من أجل التشبث والأمل في أن تتحسن الأمور ، فإن [KU] يقول فريق القيادة ، “سنمضي قدمًا بنموذج جديد” ، قال ستايسلوف. “لقد قاموا بالعمل الشاق في خضم الوباء لتغيير أنفسهم هيكليًا … أعتقد أن هذا ما تبدو عليه القيادة الجيدة الآن.”

قالت كيلي ألين ، المديرة التنفيذية لمركز وست فرجينيا غير الربحي للميزانية والسياسة ، إنه بينما تتفهم مأزق WVU الصعب ، فإنها تخشى أن نهجها الاستباقي المتشوق لتدابير الكفاءة لن يؤدي إلا إلى تشجيع مسؤولي الدولة على حجب التمويل في المستقبل.

وقالت: “من المحتمل أن يكون هناك شعور بين القيادة العليا بأن النضال من أجل المزيد من التمويل هو مسعى لا قيمة له في الوقت الحالي ، لكنه في الحقيقة يبدو وكأنه ترك المشرعين بعيدًا عن مأزقهم”.

في الوقت نفسه ، تشعر بالقلق من أن تقليص الجامعة سيؤدي إلى إعاقة التوظيف أكثر من تحسينه.

وقالت: “لقد انخفض الإنفاق بالفعل كثيرًا عما كان عليه قبل عقد من الزمان ، وكان لذلك عواقب وخيمة حقًا على الرسوم الدراسية وأجور أعضاء هيئة التدريس والجودة التعليمية … إنها حلقة مفرغة”. “من قصر النظر أن تقلل الاستثمار في التعليم العالي في وقت تحتاج فيه القوة العاملة الحكومية إلى المزيد من مؤسساتها.”

حتى بعض أعضاء هيئة التدريس – وكثير منهم قد يفقدون وظائفهم أو يرون برامجهم قد ألغيت بموجب خطة التقشف في WVU – قالوا إنهم أدركوا أن إعادة الهيكلة كانت استجابة حكيمة لظروف مؤسفة ولكن لا مفر منها. قال واين إنه بينما فوجئ بحجم التعديل الذي اقترحه جي بقيمة 75 مليون دولار ، فإنه يتفهم الرؤية الكلية ويعتقد أن نهج الجامعة المبكر والشفاف قد جعل الاحتمال أكثر قابلية للإدارة.

“نحن قلقون تمامًا بشأن الزملاء الذين قد يفقدون مناصبهم ، ونطالب بالشفافية والمساهمة في هذه العملية. لكن في الواقع ، سيكون انتقالًا سريعًا نسبيًا “. “أعتقد في النهاية أن الجامعة ستخرج من هذا الوضع في وضع أفضل.”

خفض الضرائب – وميزانيات الجامعات

بالإضافة إلى مساعدات COVID الفيدرالية والتضخم المرتفع ، ساعدت ضرائب فصل النفط والفحم والغاز الطبيعي في ولاية فرجينيا الغربية – الضرائب التي تفرضها الدولة على استخراج الموارد الطبيعية غير المتجددة لاستخدامها في ولايات أخرى – على رفع فائض ميزانية الدولة إلى مستوى قياسي بلغ 1.3 مليار دولار هذا العام.

أدى التدفق التاريخي لأعضاء لجنة التعليم العالي الحكومية إلى الأمل في ألا يضطروا ، على أقل تقدير ، إلى الاستعداد لجولة أخرى من التخفيضات. لكن تفاؤلهم كان في غير محله: وقع الحاكم جيم جاستس على ميزانية في هذه الدورة من شأنها أن تعيد ما يقرب من ثلثي فائض الدولة إلى دافعي الضرائب في شكل تخفيضات وخصومات. في غضون ذلك ، انخفض التمويل الإجمالي لـ WVU ، بفضل صيغة جديدة تكافئ التوظيف والاحتفاظ بهم – وهما مجالان كافحت WVU ، مثل العديد من المؤسسات ، خلال الوباء.

قال ألين إن الانخفاض في دعم الدولة “للأسف لم يكن مفاجئًا”. على مدى العقد الماضي ، خفضت ولاية فرجينيا الغربية 156 مليون دولار من تمويل التعليم العالي – وهو انخفاض بنسبة 25 في المائة تقريبًا في الدعم الإجمالي ، وهو ما يمثل التضخم – بينما ارتفعت الرسوم الدراسية بنسبة 58 في المائة تقريبًا ، وفقًا لدراسة أجرتها منظمة ألين في أكتوبر.

قال ألين: “لدينا هذا الفائض الهائل ، لكننا أعطينا الأولوية لخفض ضريبي ضخم بدلاً من إعادة الاستثمار في مؤسساتنا العامة لتعويض سنوات من التخفيضات والاستنزاف”.

قد تكون التخفيضات الضريبية في ولاية فرجينيا الغربية واحدة من أكثر التخفيضات حدة في البلاد ، لكنها ليست فريدة بأي حال من الأحوال: يستفيد المشرعون في جميع أنحاء البلاد من فوائض الميزانية التاريخية لتمرير تخفيضات شاملة.

قال هارنيش إنه يشعر بالقلق من أن هذه التخفيضات الضريبية ستؤثر على الإيرادات المستقبلية وتترك أنظمة التعليم العالي التي تعاني من نقص التمويل تاريخياً عرضة لمزيد من سحب الاستثمار الشديد في المستقبل.

وقال: “هذه الفوائض لن تكون موجودة إلى الأبد لتوفير وسادة”. “في غضون بضع سنوات ، ستنضب الإيرادات ، وبعد ذلك أشعر بالقلق من أن التعليم العالي سيكون حقًا في مرحلة التقطيع في الكثير من هذه الولايات”.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى