مؤسسات التعليم

قسم التعليم لمراجعة القواعد لمقدمي البرامج عبر الإنترنت


تخطط وزارة التعليم لزيادة الرقابة على المتعاقدين الخارجيين التي تستخدمها الكليات والجامعات للمساعدة في تشغيل البرامج عبر الإنترنت.

نمت شركات إدارة البرامج عبر الإنترنت ، أو OPMs ، في العقد الماضي ، لكن النقاد اتهموا الصناعة بالانخراط في ممارسات توظيف عدوانية وشككوا في شرعية ممارسات الأعمال الخاصة بـ OPMs. يقول مؤيدو الشركات إنهم ساعدوا في توسيع العروض عبر الإنترنت في التعليم العالي في وقت كانت فيه المؤسسات تفتقر إلى القدرة على إنشاء برامج وأن المزيد من التنظيم من شأنه أن يثبط الابتكار.

واجهت مكاتب الإدارة العامة تدقيقًا متزايدًا في السنوات الأخيرة من الديمقراطيين في الكونجرس وجماعات المستهلكين ، الذين انتقدوا إشراف وزارة التعليم على الصناعة. في العام الماضي ، راجع مكتب المساءلة الحكومية الشركات وحث على مزيد من التدقيق من وزارة التعليم ، ووجد أن الوكالة ليس لديها معلومات كافية لقياس حجم أو شرعية اتفاقيات الشركات مع المؤسسات.

ولمعالجة هذه النتيجة ، قالت الدائرة في توجيهات صدرت يوم الأربعاء إن مكاتب الإدارة العليا وأي كيان يقدم خدمات التوظيف للكلية يعتبر خدمًا تابعًا لجهة خارجية ، ويخضع عقود الشركات مع المؤسسات لعمليات تدقيق منتظمة. يُطلب من الكليات والجامعات إبلاغ تفاصيل اتفاقياتها إلى القسم بحلول 1 مايو.

قال روبرت شيريمان ، الذي عمل في وزارة التعليم خلال إدارة أوباما وهو الآن زميل أقدم في مؤسسة القرن ، وهي مؤسسة فكرية تقدمية: “سيوفر ذلك شفافية مهمة فيما يحدث”. “ستتعلم وزارة التعليم ومن ثم البقية منا المزيد عن العقود التي أبرمتها المؤسسات ، وسيكون هناك قدر أكبر من التدقيق والمساءلة لمقاولي OPM إذا كانوا يشاركون في تجنيد الطلاب.”

تتمثل إحدى القضايا الرئيسية للنقاد وإدارة التعليم في اتفاقية تقاسم الإيرادات بين OPMs والكليات ، حيث تتلقى الشركة حصة من عائدات الرسوم الدراسية للبرامج. يحظر القانون الاتحادي على مؤسسات التعليم العالي تقديم عمولة أو مكافآت للأفراد أو الكيانات بناءً على تأمين التسجيل أو المساعدة المالية.

ومع ذلك ، تُعفى الأطراف الثالثة من الحظر المفروض على تعويض الحوافز إذا قدموا مجموعة مجمعة من الخدمات ، على النحو المبين في التوجيه الصادر في 2011. وبهذه الطريقة ، يمكن أن تحصل الشركة على مزايا مالية لتسجيل الطلاب طالما أنها تدفع أيضًا مقابل خدمات أخرى ، مثل الدعم التكنولوجي ، بالإضافة إلى توظيف الطلاب.

قال شيرمان ، الذي عمل في إدارة أوباما عندما صدرت توجيهات عام 2011 والذي دعا منذ ذلك الحين إلى إلغائها ، إنه يرى مراجعة الوزارة كخطوة أولى محتملة لإلغاء توجيه عام 2011.

“نعتقد أنه من الأهمية بمكان الآن لشركات OPM تقديم مقترحاتهم ، وكذلك المؤسسات والكليات والجامعات ، حول مقدار الرسوم الدراسية التي يمكنهم إرسالها إلى المجند خارج الموقع دون انتهاك حظر التعويض التحفيزي ،” هو قال.

بدأت OPMs في الابتعاد عن نموذج تقاسم الإيرادات ، وفرض رسوم ثابتة على خدمات معينة بدلاً من ذلك بعد التدقيق المتزايد وتغيير المشهد التعليمي.

وقال مسؤولو القسم في بيان صحفي إن “عدد الطلاب الذين تم تجنيدهم من قبل الكيانات العاملة بموجب هذا الاستثناء قد زاد” منذ صدور التوجيه. لمعرفة المزيد حول كيفية تأثير هذا الاستثناء على التعليم العالي وما إذا كانت التحديثات ضرورية ، سيعقد القسم جلستي استماع يومي 8 و 9 مارس.

وقال وكيل الوزارة جيمس كفال في بيان “يتمتع التعليم عبر الإنترنت بالقدرة على تلبية احتياجات العديد من الطلاب وتقليل التكاليف”. لكننا قلقون بشأن نمو ديون القروض ونريد ضمان حصول الطلاب على قيمة مقابل أموالهم. تعد جلسات الاستماع هذه جزءًا من التزام القسم بإجراء مراجعة دقيقة وعادلة وشاملة للقواعد المتعلقة بكيفية تجنيد المتعاقدين للطلاب للبرامج عبر الإنترنت “.

قالت Pearson و 2U – وهما من أكبر شركات البرامج عبر الإنترنت – في تصريحاتهما إنهما يتطلعان للعمل مع القسم ويدعمان إجراءات الشفافية المتزايدة.

قال متحدث باسم 2U في بيان: “الابتكار في التعليم أمر بالغ الأهمية لبلدنا ، وأصبحت 2U والشركات مثلنا جزءًا حيويًا من دفع الابتكار وإمكانية الوصول والقدرة على تحمل التكاليف في النظام البيئي للتعليم العالي”. “تعد حماية الطلاب وحمايتهم جزءًا مهمًا من المعادلة ، ونتطلع إلى العمل مع القسم للمساعدة في ضمان أن صناعتنا تخدم المصالح الفضلى للطلاب والجامعات ودافعي الضرائب.”

أشادت مجموعات المستهلكين ومحللو مراكز الفكر بشكل عام بإعلان القسم.

قال آرون آمنت ، رئيس شبكة الدفاع القانوني للطلاب الوطنيين: “أدت ثغرة الخدمات المجمعة إلى حظر الحوافز والتعويضات إلى الحدود التالية للممارسات الافتراسية في التعليم العالي”. “لقد أدى هذا إلى نضج الظروف لتضليل الطلاب والاحتيال عليهم ، وقد رأينا بالفعل أدلة على الضرر الناجم عن هذا النقص في الإشراف.

رفعت الشبكة و Tycko & Zavareei LLP دعوى قضائية ضد 2U وجامعة جنوب كاليفورنيا في أواخر العام الماضي ، بدعوى أن كلا الكيانين ضلل الطلاب بشكل كبير. الدعوى ما زالت معلقة.

وانتقدت ممثلة ولاية كارولينا الشمالية فرجينيا فوكس ، الجمهورية التي ترأس لجنة التعليم والقوى العاملة في مجلس النواب ، القرار وقالت في بيان إنها تأمل في أن تكون إدارة بايدن مستعدة للاستماع إلى جميع الحقائق.

“على الرغم من أنني أشارك في الاعتقاد بأنه يجب أن نضمن أن البرامج تقدم قيمة للطلاب ودافعي الضرائب ، فلن يعمل القسم أبدًا على دفع سياسات الامتثال الشاملة إلى الكيانات ، لا سيما تلك المؤسسات التي تساعد الطلاب على إكمال تعليمهم من خلال استراتيجيات الاستبقاء الفعالة” ، قال البيان.

تجاوز أم رقابة مطلوبة؟

قال Trace Urdan ، العضو المنتدب في Tyton Partners ، إن التوجيهات التي تحدد OPMs كخدمة تابعة لجهات خارجية “من المحتمل أن تكون مقلقة” وتجاوز لسلطة القسم.

يعتبر أي كيان معني بإدارة مساعدة الطلاب الفيدرالية للمؤسسة بمثابة خدمة تابعة لجهة خارجية. يتضمن ذلك العقود التي تدير قروض الطلاب أو تدير عمليات المساعدة المالية.

قال أوردان إنه بموجب أحدث التوجيهات ، يمكن أن تخضع أي شركة تتعاقد مع مؤسسة تشارك في نظام المساعدات المالية الفيدرالية للوائح الفيدرالية.

وقال “هذا التعريف يتوسع للسماح بالتنظيم المباشر لطرف ثالث ، وأعتقد أن المشكلة تكمن في عدم وجود مبدأ تقييد حقيقي هناك” ، مضيفًا أن مثل هذا التغيير يمكن أن يثبط الاستثمار الخارجي في التعليم العالي.

قال بن كينيدي ، المستشار الذي يقدم المشورة للكليات بشأن إستراتيجيتها عبر الإنترنت ، إن التغيير في خدمات الطرف الثالث من المحتمل أن يكون إزعاجًا إداريًا ولكن ليس ناقوس الموت بالنسبة لـ OPMs.

وقال إنه إذا تم إلغاء توجيه عام 2011 ، فسيكون ذلك بمثابة فوز كبير للمؤسسات الموجودة حاليًا في اتفاقية لتقاسم الإيرادات ، لأنهم قد يعيدون التفاوض بشأن العقود. لكنه لا يعتقد أن القسم يجب أن يذهب إلى هذا الحد. بدلاً من ذلك ، يمكن للوكالة إضافة متطلبات الإفصاح وغيرها من الشروط لجعلها غير مستساغة.

وقال إن مزيدًا من المعلومات حول العقود ستفيد المؤسسات أيضًا.

قالت ستيفاني هول ، الزميلة البارزة في مركز التقدم الأمريكي الذي أجرى أبحاثًا في OPMs وانتقد الترتيبات ، إن وضع OPMs تحت مظلة خدمة الطرف الثالث سيؤدي على الأقل إلى تحسين الإشراف. ومن شأن هذا التغيير أيضًا أن يجعل الشركات والمؤسسات “مسؤولة بشكل جماعي ومنفردي” عن أي انتهاك.

وقالت: “تمكنت مكاتب إدارة الشركات التابعة للطرف الثالث من الاختباء وراء لغة ماكرة حقًا في عقودها والتي تمنعهم من تحمل المسؤولية عن أي انتهاكات”. “إنها تضع كل المسؤولية على عاتق المؤسسة.”

إنها متحمسة لسماع آراء الطلاب والمؤسسات ، وخاصة أولئك الذين لديهم عقود طويلة الأجل ، خلال جلسات الاستماع الشهر المقبل.

وقالت: “نأمل أن تكون هذه فرصة للقسم لمعرفة ماهية بعض التأثيرات ومدى انتشار هذه التأثيرات”. “الشيء الوحيد الذي آمل أن يأتي من ذلك هو أن تحصل الإدارة على المعلومات حتى يتمكنوا من المضي قدمًا في إلغاء أو مراجعة إرشادات الخدمة المجمعة.”

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى